El bruxismo es un movimiento del sistema masticatorio inconsciente, persistente y sin sentido útil que se conoce comúnmente como apretar y/o rechinar de los dientes, ya sea durante el día o mientras se duerme. El más frecuente es el relacionado con el sueño, también el más difícil de controlar.

Las personas que tienen bruxismo aprietan fuertemente los dientes superiores con los inferiores y además desplazan la mandíbula hacia un lado y hacia el otro frotando los dientes entre sí y desgastándolos.  Generalmente se hace de forma inconsciente.

Causas

En la actualidad los especialistas difieren sobre las causas que originan el bruxismo aunque apuntan al estrés como el principal desencadenante.

Además del estrés existen otros factores que pueden contribuir a la aparición:

  • Alineación inadecuada de los dientes.
  • La alimentación.
  • La postura.
  • Los hábitos del sueño.
  • La incapacidad para relajarse.

Consecuencias

Uno de los principales problemas del bruxismo son los problemas en la articulación temporomandibular. Los pacientes refieren que se levantan por las mañanas con los músculos de la cara y la cabeza rígidos y doloridos. Además notan la mandíbula bloqueada, rígida.

Otros de los principales síntomas son:

  • Dolor de cabeza, de oído y mandibular.
  • Problemas en la articulación temporomandibular.
  • Insomnio
  • Ansiedad, estrés y tensión.
  • Sensibilidad muscular.
  • Sensibilidad a las cosas calientes, frías y dulces.
  • Trastornos alimentarios.

Tratamiento

Los protectores dentales y las férulas suelen emplearse para evitar el bruxismo mientras el paciente duerme. Este método ayuda a reducir la sintomatología pero no es el tratamiento de la causa. Se debe acudir al dentista para averiguar cual es la causa real del bruxismo y poder tratarla. Algunos consejos generales son:

  • Hacer ejercicios de relajación.
  • Aplicar de hielo o paños calientes en la zona donde se produce el dolor.
  • Evitar comer alimentos duros y dulces.
  • Beber mucha agua.
  • Masajear las zonas donde se produce el dolor.
  • Dormir las horas que se recomienda.
  • Realizar una ortodoncia para alinear los dientes si el mal alineamiento es la causa.

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